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El ejército para la conquista de Portugal

 

El día 13 de junio de 1580 se celebró en la dehesa de Cantillana (Badajoz) la revista, parada o, como por entonces e decía, la muestra o reseña del ejército levantado par entrar en Portugal. Felipe II la presidió desde una alta tribuna elegantemente engalanada: “Y habiendo dispuesto en buen orden el exército por medio de Sancho Dávila, maestre de campo general, en forma de batalla, lucido por armas y vestidos, por divisas, colores y bordados que hacían florido el campo verde y tal lustre el sol que hería en los arneses, que nunca hizo tan vistoso lienzo pintor en Flandes. El duque (de Alba) se mostró el primero tan alentado, que parecía huyó la enfermedad que le tenía en el día antes en el lecho, con el sonido de los clarines y estruendo de los atambores, dando nuevo calor y vigor a la sangre, fría por el tiempo, aunque el espíritu era gallardo. Holgó mucho de verles el Rey, vestido de azul y blanco, colores de sus armas (como monarca portugués)  y le mandó subir done estaba, porque la necesidad hace mirar mejor y estimar lo que lo príncipes han menester más”. Desfilaron 12 compañías de armas (753 plazas) con 93 de los Continos, guardia personal del Rey, creada por D. Álvaro de Luna, 158 caballos ligeros, 350 arcabuceros a caballo y 327 jinetes de la Costa de Granada; unos 1.700 caballos magníficos, acaudillados, como en Flandes, por D. Fernando de Toledo, gran prior de Castilla; destacamentos o fracciones de los Tercios Viejos de Nápoles (cuya antigüedad ha tomado la Infantería de Marina española, 1537) y Lombardía (3.174 plazas), al mando de Mendoza y Sotomayor; siete de nueva creación (13.000) con sus maestres de campo Zapata, Argote, Enríquez, Morino, Miño, Ayala y Valencia. luego los tres italianos de Colona, Spinelli y Caraffa (4.200),   a las órdenes de Médicis; los 3.500 tudescos (alemanes) de Lodron, un gran tren de artillería (60 piezas de todas clases) conducido por D. Francisco de Maya; 1.300 gastadores, .500 carros, 3.000 acémilas y, en fin, una nube de jóvenes y alegres aventureros

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